En Facebook-gruppe bliver til giftkontrol for planter og svampe

De tynde, hvide svampe dukkede op i en plet af Sarah Hunters forhave i det vestlige Massachusetts i maj sidste år efter dage med regn. En eftermiddag løb Hunters kone ind i huset og så panisk ud. Hun havde fundet deres 5-årige søn siddende i gården med en mundfuld af svampene, som hun straks plukkede ud af hans mund. Usikker på, om han havde indtaget noget – og hvad det ville betyde, hvis han gjorde det – Hunter ringede til giftkontrol og fik en generel e-mail-adresse, hvor de kunne sende billeder af prøven. Et svar, fik de at vide, kunne tage timer.

“Det er meget skræmmende,” fortalte Hunter senere til Vox. “Jeg har et barn med særlige behov. Alt føles en smule mere farligt med ham.” De tænkte: “Behøver vi at tage på skadestuen?”

Da minutterne tikkede forbi, besluttede Hunter at tjekke en offentlig Facebook-gruppe ud anbefalet af en ven. Det hurtigt voksende globale samfund, kaldet Poisons Help; Nødidentifikation for svampe og planter, hjælper folk med at identificere svampe og planter og vurdere risikoen for forgiftning, når nogen (eller oftere et kæledyr) har indtaget eller kommet i kontakt med en art med tvivlsom eller ukendt toksicitet.

Poisons Help giver ikke professionel medicinsk rådgivning, noterer en ansvarsfraskrivelse. Men administratorer og medlemmer af gruppen siger, at den crowdsourcede indsats ofte fører til positive identifikationer. Og den information kan hjælpe med at vejlede gruppemedlemmer, når de taler med – eller venter på at høre tilbage fra – medicinske eksperter for at afgøre, om der er behov for behandling eller nødtjenester.

Ifølge National Poison Data System rapporteres næsten 7.500 kendte svampetilfælde per telefon i det gennemsnitlige år i USA. Men på trods af eksistensen af ​​onlinedatabaser over giftige stoffer og mobile identifikationsapps, er telefonidentifikation af planter og svampe særlig vanskelig på grund af den stedspecifikke karakter af visse arter, for ikke at nævne udfordringen med at forsøge at beskrive dem verbalt . På verdensplan er der anslået 148.000 kendte svampearter og over 20.000 arter af indtagelige planter, med sandsynligvis mange flere, der endnu ikke er blevet identificeret.

I en nødsituation bør et giftkontrolcenter og en læge være nogens første kontakter. Opkald til 1-800-222-1222 – det nationale nummer for Poison Control, som håndterer 2 millioner opkald årligt – bliver overført med områdenummer til et af mere end 50 regionale centre i USA’s giftkontrolnetværk.

“De fleste mennesker, der kontakter os, vil have en ide om, hvad de blev udsat for,” sagde Kelly Johnson-Arbor, medicinsk direktør ved National Capital Poison Center i Washington, DC. Men overordnet set “kan det være virkelig, virkelig svært at identificere planter.”

Poisons Help-gruppen tjener til at bygge bro over dette hul og danner en livline i situationer, der kan blive alvorlige, og tilbyder potentielt livreddende råd på et tidspunkt, hvor mange mennesker kommer i kontakt med flere slags flora og svampe, end de er vant til. Facebooks (meget store) problemer til side, er Poisons Help et eksempel på et fællesskab, der faktisk hjælper med at opbygge en tilgængelig ny vidensbase, der er langt mere praktisk end at bringe en plante- eller svampeprøve til en ekspert personligt til identifikation.

Gruppen er ikke uden sine voksesmerter og indre spændinger, men nogle eksperter siger, at det er en alternativ model for fremtidens plantegiftkontrol.

Hvordan gruppen slog rod

Poisons Help blev grundlagt i 2018, da en håndfuld svampeeksperter, der kendte hinanden fra andre mykologi-fokuserede Facebook-grupper, gik sammen for at håndtere mere akutte tilfælde af potentiel forgiftning. Det globale medlemstal er vokset med omkring 40.000 medlemmer siden sidste sommer, fra 60.000 til over 100.000, og gruppen samler regelmæssigt hundredvis af opslag om måneden. Medlemmer omfatter ikke-medicinske folk såvel som dyrlæger, sygeplejersker og andre sundhedsprofessionelle.

“Jeg var chokeret over, hvor hurtigt jeg var i stand til at få svar på mine indlæg, og [that I got] virkelig sikre identifikationer,” sagde veterinærtekniker Kelsey Carpenter, som ofte anbefaler gruppen til folk på den californiske klinik, hvor hun arbejder. Hun skrev for nylig på siden for første gang, da en familiehund spiste en svamp, som viste sig at være harmløs. (Nioghalvfems procent af svampe har ringe eller ingen toksicitet, ifølge North American Mycological Association, men de 1 procent, der er meget giftige, kan føre til livstruende komplikationer for kæledyr.)

“Veterinærpleje er sværere at få end nogensinde,” sagde Carpenter og pegede på den nuværende dyrlæge- og teknikermangel. “En ressource som denne identifikationsgruppe bliver endnu så meget mere kritisk.”

En håndflade med stumper og stykker af uidentificeret svamp.

Udlånt af Sarah Hunter

Brugere bliver bedt om at give oplysninger om geografisk placering, kæledyrets (eller personens) symptomer og tiden siden indtagelse sammen med billeder af den pågældende plante eller svamp. I Hunters tilfælde tog de et billede af de hvide svampe, som deres søn havde poppet med deres telefon og postede det sammen med deres besked. “Nogle ideer?” de spurgte.

Næsten med det samme begyndte administratorer at svare.

“Disse ser coprinoid ud for mig,” sagde en med henvisning til en type ikke-giftige svampearter, der er almindelige over hele verden og kendt for sin hvide, pjuskede manke.

“De ser også coprinoid ud for mig,” tilføjede en anden administrator.

“Enig, coprinoid,” lød en tredje.

Gruppen har mere end 200 administratorer, som har dokumenteret track records for at identificere planter og svampe, ifølge en af ​​gruppens grundlæggere, Kerry Woodfield, som er baseret i Cornwall i Storbritannien. Nogle blev rekrutteret på grund af deres involvering i mere tilfældig identifikation andre steder på det sociale medie, og kun administratorer formodes at kommentere sager, indtil de er lukket. “Du har ikke lov til at deltage, hvis du ikke ved, hvad du taler om,” sagde Hunter. “Det er ligesom det modsatte af internettet.”

Alle administratorer er frivillige med dagjob, som dedikerer fritiden til gruppen. “Den primære funktion er at sikre, at vi får den bedste og mest nøjagtige identifikation til paniske mennesker som muligt,” sagde Woodfield.

Mange administratorer er “på vagt” for at modtage meddelelser om alle nye indlæg, hvilket kickstarter identifikationsindsatsen på få sekunder. “Selv når jeg er udenfor på en travl gade, ville jeg bogstaveligt talt stoppe op og træde til side” for at chip ind, sagde gruppeadministrator Octrine Micu, som er baseret i Filippinerne.

I mere vanskelige tilfælde kan samtaler flytte til en gruppe, der kun er administrator. “Fordelen ved giftgruppen er, at vi har en stor database med mennesker, der er globale,” sagde Spike Mikulski, en administrator på Rhode Island, som er ekspert i Amanita-svampefamilien, hvoraf mange kan være hallucinogene eller giftige i visse tilfælde. doseringer og afhængig af personens eller dyrets størrelse. “Hvis jeg er på arbejde, eller hvis jeg sover, vil der være en anden.”

Positivt at identificere en prøve kan være vanskelig, selv med billeder, så administratorer kan vende tilbage til den originale plakat for at bede om, at den skæres i to eller for at anmode om et billede af en anden del af prøven. Det er dette ID ved konsensus, hvad enten det er en sjælden svamp eller en almindelig plante ved vejkanten, som mange medlemmer siger, giver en beroligende atmosfære, der er unik for gruppen.

Sager betragtes som “lukkede”, når der er lavet et positivt ID, på hvilket tidspunkt ikke-administratorer har lov til at kommentere. Efter sager, der ender sikkert, ordinerer en af ​​administratorerne regelmæssigt den ultimative medicin: en skål is.

“Der var meget udbrændthed”

Bag kulisserne kæmper gruppen dog med sin decentrale struktur og vanskelighederne ved at leve på en social medieplatform.

Stærke personligheder blandt nogle af gruppeadministratorerne har været kendt for at støde sammen i deres sidesamtaler, hvilket kan føre til, at man helt undgår visse personer. Woodfield må af og til træde til for at afkøle situationen.

Et andet smertepunkt, siger administratorer, er, når nye medlemmer ignorerer retningslinjerne for opslag eller forsøger at omgå nødkravet ved at “udvikle” historier til at inkludere indtagelse, når der oprindeligt ikke var nogen. Det kan de gøre, fordi de kender gruppens ry for hurtige svar, hvorimod det kan tage længere tid i andre ID-grupper. Hvad mere er, administratorer bekymrer sig om begrænsningerne af selve platformen og frygter at blive lukket ned. Der er også iboende problemer med at være baseret på sociale medier til at begynde med, såsom ikke at blive anerkendt af lægeinstituttet som en troværdig informationskilde. “En udfordring er legitimitet og opfattet legitimitet,” sagde admin Aishu Dowlut, en britisk-baseret tandlæge og en plante- og svampeentusiast.

Den daglige drift af gruppen kunne blive væsentligt forbedret, hvis Facebook tillod at deaktivere kommentarer fra ikke-administratormedlemmer, mens en sag stadig er åben, sagde Aleks Tudzarovski, en anden af ​​gruppens grundlæggere, som er baseret i Sverige. Der har også været tidspunkter, hvor opslag fejlagtigt er markeret af Facebooks algoritme som upassende indhold, sagde Tudzarovski, der er bange for, at gruppen automatisk vil blive lukket ved et vist antal.

Forespurgt om begrænsning af, hvem der kan kommentere indlæg, pegede en Facebook-repræsentant Vox på nogle af de værktøjer, som virksomheden har rullet ud til gruppeadministratorer, såsom at kunne begrænse kommentarer til indlæg og begrænse et specifikt medlems engagement. Repræsentanten kommenterede ikke indlæg, som Poisons Help-medlemmer siger, fejlagtigt blev markeret som upassende.

Mange af administratorerne, der talte med Vox, nævnte også, at de oplever noget, så mange af os kan relatere til i disse dage: udbrændthed. De er jo ulønnede frivillige, og deres rolle kan blive en altopslugende strøm af sager. “Der var meget udbrændthed,” sagde Woodfield, “især fra den endeløse mængde af hundeposter.” Gruppen forsøgte at afvise nogle, siger hun, på baggrund af “det er ikke en nødsituation for at være i nærheden af ​​en svamp.” Så ville medlemmerne blot genindsende og sige “min hund spiste helt sikkert dette.”

Men det er en interesse for biodiversitet, der får mange administratorer til at vende tilbage. “Jeg nyder lidt tilfældigheden i det, ved aldrig, hvad der kommer, og føler mig stimuleret af et nyt puslespil,” sagde admin og svampegiftkonsulent Debbie Viess, som er baseret i Californien. “Det er som at være detektiv. Nogle gange har du bare en lille smule data, og du sætter det hele sammen.”

Fremtiden for plantegiftkontrol

I enkelte tilfælde har gruppen givet identifikationsoplysninger, som senere bliver afvist af en sundhedsperson. Men Johnson-Arbor fra National Capital Poison Center siger, at de ville tage alle oplysninger fra gruppen i betragtning ud over hendes egen forskning. Giftgruppen har demokratiseret information og yder en værdifuld service til mennesker over hele verden.

Mary Metze driver en dyreredning i Alabama og har brugt information fra gruppen til at redde liv ved flere lejligheder. Før hun kom med, sagde hun, var der masser af hektiske Google Images-søgninger og ture kl. 3 til akutdyrlægen. Uden gruppen sagde hun: “Jeg ville få et panikanfald.”

Administratorerne har overvejet at gå fra platformen, enten til en app eller andre steder. Men det ville betyde, at man opgiver Facebooks brugervenlighed og globale tilstedeværelse. De er heller ikke interesserede i at tjene penge på det, de laver, fordi de frygter, at det ville gå imod det, gruppen står for.

Eksperter på giftcentre overvejer også måder at tilpasse sig. “Mange af de yngre medlemmer af befolkningen bryder sig ikke om at ringe,” sagde Johnson-Arbor. “De ønsker ikke at være i venteposition, eller de vil hellere bare få deres svar online.” Hun forestiller sig, at de bliver nødt til at udvikle nye måder at betjene et online publikum på, som at kunne have en tekstsamtale på en hjemmeside, svarende til et onlineværktøj til giftige husholdningsstoffer. Johnson-Arbor anbefaler normalt folk at bringe planter til en lokal planteskole for at blive identificeret, selvom hun kontakter en lokal mykolog for at få hjælp til at identificere svampe. Den nordamerikanske mykologiske forening vedligeholder også en fortegnelse over mykologer, som er tilgængelige for konsultationer.

I Hunters tilfælde fik de til sidst et svar på deres e-mail om, at svampen faktisk var ugiftig – først senere samme aften. På det tidspunkt vidste de allerede så meget. Inden for et halvt minut efter at have postet til Poisons Hjælp billedet af svampen, som deres søn kom ind i, sagde Hunter, fem administratorer havde identificeret den. Familien havde intet at bekymre sig om.

“Konsensus om harmløse coprinoider,” sagde en administrator, som om han slog en hammer. Sammen med ID’et tilføjede de en smile-emoji og et billede af Kirby, videospilkarakteren fra 90’erne, der er bedst kendt for at åbne bredt og inhalere stort set alt. På billedet holder Kirby et skilt, hvor der står: SAG LUKKET!

“En kæmpe lettelse,” sagde Hunter.

Leave a Comment